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Viernes de Vídeo: La sonda espacial Rosetta

El hombre ha podido lanzar sondas al espacio, hacer orbiten alrededor de planetas o satélites. Ha conseguido incluso pisar la Luna o aterrizar en Marte, pero hasta ahora no había sido capaz de aterrizar en un cometa. Un cometa es un cuerpo muy pequeño, cuyo periodo orbital es habitualmente de docenas de años. Conseguir interceptar uno de ellos, orbitar a su alrededor e incluso llegar a aterrizar es un hito para la historia aeroespacial.

La sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea iba a ser lanzada a bordo del Ariane 5 el 12 de Enero de 2003 con idea de que aterrizara en el cometa 46P/Wirtanen en 2011, sin embargo un fallo en el transbordador un mes antes, hizo que la misión se retrasara. Uno de los problemas principales derivados de este retraso era que ya no se iba a poder alcanzar ya dicho cometa así que hubo que buscar un segundo objetivo, el cometa Churyumov–Gerasimenko.

La trayectoria de este tipo de sondas es compleja. En estos 10 años Rosetta se ha aproximado tres veces a la Tierra y una a Marte a fin de adquirir impulsos gravitacionales. Llegó a Marte en 2007 y paso a tan solo 250 km de su superficie. En 2008 sobrevoló el asteroide Šteins, recopilando información, y en 2010 el asteroide Lutecia, y entró en hibernación, mientras proseguía su ultimo viaje.

En este vídeo podemos ver la trayectoria seguida por Rosetta y cuales han sido las distintas etapas de la misión.

El 20 de enero de 2014, a las 10 de la mañana Rosetta se reactivó y a las 18:18 envió un mensaje a la Tierra. Esto ya de por si es un hito de la ingeniería aeroespacial. En la página web de la ESA dedicada a Rosetta hay docenas de vídeos y animaciones, ya que esta ha sido una de las misiones más populares de la agencia espacial. Este bonito vídeo forma parte de la campaña “Wake-up Rosetta!” (¡Despierta Rosetta!) que nos mantuvo a muchos en vilo durante unas horas. Recordad como siempre que podéis ponerle subtítulos en castellano siguiendo las instrucciones que os dejamos en el vídeo de Gravedad, aquí.

Wake up Rosetta!

Y aquí el emocionante vídeo del momento real cuando se recibió respuesta de la sonda.

El despertar de Rosetta (a partir del minuto 1:30)

Podéis encontrar en la web de la ESA muchos vídeos muy divertidos realizados por aficionados para recordar cuando se iba a despertar Rosetta. Aquí un resumen.

Wake up Rosetta!

A lo largo de estos meses se ha ido acercando al cometa y el 6 de Agosto alcanzó la su posición de seguimiento, a unos 100 km de la superficie de Churyumov–Gerasimenko. Durante este mes ha estado buscando lugar más adecuado donde en noviembre, el módulo Philae pueda aterrizar y adquiriendo datos mediante los diferentes instrumentos científicos que lleva a bordo. La misión concluirá, tras un viaje de 14 años, en diciembre de 2015 cuando, acompañando al cometa, se aproxime al Sol.

La órbita de Rosetta es peculiar, ya que el cometa es irregular y tiene muy poca masa. Nos lo explican el profesor Ed Copeland en el siguiente vídeo de Sixty Symbols.

Curiosa órbita de Rosetta y otros detalles científicos de la misión.

Os mostramos aquí un resumen de los hitos más importantes de estos últimos meses.

Momentos más importantes de la llegada de Rosetta al cometa Churyumov–Gerasimenko. Podemos ver como en una sala de operaciones normalmente son bastante más tranquilas de lo que aparecen en las películas.

Los cometas son cuerpos que apenas han cambiado desde su formación, y por tanto Rosetta nos puede dar información de vital importancia sobre la formación del Sistema Solar y de la Tierra.

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