Quasar

Viernes de vídeo: Quásares

Hoy os vamos a presentar uno de los objetos más fascinantes que nos podemos encontrar cuando observamos el Universo, los quásares.

El nombre de QUASAR proviene del acrónimo de Quasi-Stellar Radio Source (Fuente de radio casi estelar) y como su nombre indica se trata de fuentes de intensa emisión en longitudes de onda de radio.

Fueron detectados por primera vez a finales de la década de los 50 mediante radiotelescopios, y como entonces no encontraron contrapartida visible, se los consideró objetos que emitían únicamente en la frecuencia de radio. Su descubrimiento supuso un gran enigma. ¿Qué era eso que emitía en radio pero no podríamos ver? Sin embargo pocos años después se consiguió vincular alguna de esas fuentes de radio a objetos visibles y poco a poco se fue desvelando el misterio.

Efectivamente los quásares emiten en todas las frecuencias, no únicamente en radio, en ocasiones ni siquiera es en radio donde su intensidad es más alta. Es más, son las fuentes luminosas más brillantes del Universo, y aunque visualmente sean objetos puntuales, se trata de galaxias activas que están a distancias enormes de nosotros (a más de 2.000 millones de años luz).

Una galaxia activa (AGN – Active Galactic Nuclei) es una galaxia con un agujero negro supermasivo en su centro que está absorbiendo enormes cantidades de materia y radiación. La mayor parte de las galaxias, incluida la Vía Láctea, tienen un agujero negro supermasivo en su centro, pero no son tan activas porque la materia de sus proximidades se ha agotado.

Este super agujero negro va atrayendo material que gira en torno a él a gran velocidad formando un disco de acreción, el cual se va calentando hasta temperaturas altísimas, y que es el responsable de esta emisión tan intensa que se detecta.

En el primer vídeo que os traemos hoy Héctor Vives, de la Universidad de Valencia, nos cuenta qué es un quásar.

Quásares: Monstruos en las profundidades del cosmos.

Y en este otro vídeo de Khan Academy, nos explican con detalle el mecanismo de emisión de los quásares. El vídeo está en inglés. Pero recordad que podéis ponerle subtítulos en castellano siguiendo las instrucciones que os dimos en el vídeo de la Gravedad, aquí.

Mecanismo de emisión de los quásares.

Los quásares, al ser tan distantes, nos hablan de una etapa mucho más temprana del Universo, cuando había más cantidad de gases y material alrededor de estos agujeros negros supermasivos.

Ojo, os recordamos que los quásares son casi siempre fuentes puntuales, sólo las podemos ver como un punto muy luminoso. Las imágenes que encontramos cuando buscamos “quásar” son en su mayoría simulaciones o recreaciones artísticas.

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