Luna

Viernes de vídeo: El origen de la Luna

Hoy os vamos a traer un par de vídeos muy interesantes sobre la formación de la Luna.

A lo largo del tiempo han existido diferentes teorías para explicar cómo se formó la Luna como que fue formada conjuntamente con la Tierra, o a a partir de un gran fragmento desprendido de ella, o que se trata de un cuerpo lejano capturado por la atracción terrestre. Sin embargo la teoría más aceptada es que es producto de una enorme colisión que se produjo en la Tierra, en una edad muy temprana. Es la Hipótesis del Gran Impacto GIH (Giant Impact Hypothesis)

Si recordáis los juegos de simulación de la entrada Las cuatro fuerzas’, mantener varios planetas en órbita alrededor de una estrella no es tarea sencilla. Esta teoría GIH sostiene que existía un planeta, al que han llamado Theia (madre de Selene, diosa de la Luna en la mitología griega), de tamaño similar a Marte y que orbitaria alrededor de el Sol en una órbita en parte coincidente con la de la Tierra. Ambos planetas finalmente se encontraron y se produjo un impacto cataclísmico que creó un enorme campo de escombros alrededor de la Tierra. Esos escombros fueron colapsando entre sí formando lo que hoy es la Luna que originariamente orbitaria 10 veces más cerca cerca de la Tierra de lo que está ahora.

Esta Hipotesis del Gran Impacto sin embargo tiene un punto débil y es que la composición de la Luna es muy similar al de la Tierra (y diferente al mismo tiempo de la del resto de los planetas), y según esta teoría debería ser una mezcla de la composición de la Tierra y la de ese segundo planeta Theia. Estudios muy recientes (2012, 2013) parecen decantarse por la formación simultanea de Tierra y Luna.

Este primer vídeo forma parte de un estupendo documental de National Geographic (y cuyas partes podéis ver enlazadas en el vídeo), y que a partir del minuto 4:15 nos cuenta cómo pudo ser este impacto gigante. Recordad como siempre que podéis ponerle subtítulos en castellano siguiendo las instrucciones que os dejamos en el vídeo de Gravedad, aquí. Os recomendamos que veáis todo el documental ya que es fantástico.

Historia de la tierra – Parte 1 (formación de la luna a partir del min 4:15

Y en este segundo vídeo Robin Canup, de la Universidad de Colorado nos explica la teoría y nos enseña una simulación matemática que reproduce el impacto. La simulación nos descubre cosas muy interesantes como que el impacto no fue frontal, cómo cambia la forma de la superficie terrestre.

Simulación matemática del origen de la luna a partir de un gran impacto.

Las simulaciones matemáticas son un gran instrumento para el astrofísico ya que hay muchos fenómenos que no hay manera de observar directamente, como qué sucede en el interior de una estrella o cómo se formaron las primeras galaxias. Para realizarlas se crea un modelo, un programa de ordenador que simula lo que sucedería, atendiendo a las leyes físicas que creemos que puedan ser las causantes del efecto que observamos, y se introducen todos los datos que conocemos. Si el resultado se ajusta a lo que sí podemos observar (por ejemplo como es la superficie del Sol) es que nuestras suposiciones sobre lo que sucede dentro pueden ser correctas, si no, debemos seguir depurando el modelo. Estos procesos requieren un gran poder de computación, por eso es una herramienta poderosísima pero relativamente reciente. El cálculo de algunas simulaciones puede durar días en supercomputadores.

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