Hubble

Viernes de vídeo: Telescopios espaciales – Hubble

Hace unos días en la entrada sobre el tamaño del Universo os hablábamos del telescopio Hubble, que orbita a unos 593 km de la Tierra, y tal vez a algunos os sorprendiera saber que tenemos telescopios en el espacio.

Las ventajas de un telescopio en el espacio son múltiples. La más importante es que evitar la perdida de luz provocada por la absorción de la atmósfera. De este modo estrellas que en tierra parecen débiles o no se ven, en el espacio se ven con mucha más facilidad. Además no hay que preocuparse de si hay nubes o de si amanece, el telescopio funciona a pleno rendimiento las 24 horas del día. Las desventajas es que son muy caros y, como no se puede reparar de manera fácil, sus vidas útiles son limitadas. Por esta razón para construirlos y ponerlos en órbita se precisa de la colaboración de muchos países.

El primer telescopio espacial que se envió al espacio fue el Cosmos 215, que fue lanzado por la Unión Soviética en 1968. Hoy en día tenemos un par de decenas de telescopios en diferentes órbitas, realizando diversos tipos de observación: Hubble, Chandra, Spitzer, SOHO, WMAP, Planck… Recientemente la ESA ha lanzado GAIA, que nos permitirá cartografiar el espacio con un detalle asombroso.

Os vamos a ir presentando algunos vídeos de estos telescopios. Hoy empezamos por el Hubble que fue lanzado en 1990 y es a día de hoy el telescopio espacial más potente fabricado por el hombre. Nos ha proporcionado las imágenes del espacio más profundo que se han observado jamás y una cantidad de información astronómica de valor incalculable.

Hubble dies in 2024 – Female Science Voice Over Earth Science (subtitulado).

Algunas de las imágenes tomadas a lo largo de la historia por el Telescopio Hubble.

Maniobras de mejora del telescopio Hubble. (Inglés)

Cuando los astrofísicos queremos obtener imágenes de objetos muy débiles y lejanos lo que hacemos es utilizar largas exposiciones, de incluso de horas. Así conseguimos ir sumando toda la luz que proviene del objeto. Como en el espacio no amanece, el Hubble ha podido realizar exposiciones durante días para obtener así las imágenes de los objetos más alejados jamás observados. Así tenemos el Hubble Deep Field (10 días de exposición), el Hubble Ultra Deep Field (13 días de exposición) y el Hubble eXtreme Deep Field (23 días de exposición).

Hubble Ultra Deep Field

Hubble eXtreme Deep Field

Finalmente cabe destacar, que aunque en la wikipedia en castellano ocasionalmente los llame “sonda espacial” no lo son, son telescopios u observatorios espaciales. Os explicaremos las diferencias con las sondas próximamente.