Viernes de vídeo: La Estación Espacial Internacional

En los años setenta, vivir en una estación orbitando alrededor de un planeta formaba parte de las novelas de ciencia ficción, sin embargo desde hace más de quince años hay presencia constante de humanos viviendo en el espacio, en la Estación Espacial Internacional (International Space Station, ISS). Es uno de los mayores logros de la humanidad. Y si nos remontamos a la estación espacial soviética MIR, que estuvo en habitada desde 1986 hasta 2000, llevamos casi 30 años continuados de vida fuera de la Tierra.

El módulo principal de la ISS (Zaryá) fue lanzado al espacio en 1998. Es el módulo más importante y el que dota de energía al resto de la estación. Posteriormente se han ido acoplando otros módulos, así en 2000 se añadió el módulo Zvezdá que dotaba a la estación de espacio habitable. Ese mismo año, llegaron los primeros astronautas, el comandante William Shepherd (NASA), el piloto Sergei K. Krikalev (RSA) y el ingeniero Yuri Gidzenko (RSA). Desde entonces y hasta el 15 de septiembre de 2014 ha sido visitada por 215 personas (incluidos ocho turistas), teniendo una población habitual de seis tripulantes.

La ISS órbita a unos 400 km de la Tierra, pesa unos 450.000 kg y se mueve con una velocidad de algo menos de 28.000 km/h completando una órbita en algo más de hora y media, de modo que da unas 15 vueltas a la Tierra al día. Extendida tiene unas dimensiones de 108.5 x 72.8 m (aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol). Os mostramos en este primer vídeo una animación de cómo se han ido ensamblando los diferentes módulos de la estación hasta 2011.

Ensamblaje de la Estación Espacial Internacional.

En la Estación Internacional colaboran la Unión Europea (ESA), Estados Unidos (NASA), Rusia(RSA), Japón(JAXA), Canadá(CSA), Brasil(AEB), e Italia por partida doble, además de como parte de la ESA, con su propia Agencia Espacial Italiana (ASI). Por tanto además de un logro de la ingeniería, es una hazaña poder tener a tantos países enemigos hasta hace muy poco, cooperando por el avance científico y de la humanidad. Solo juntos podremos enfrentarnos a los retos que nos depara el futuro.

En este vídeo la comandante Suni Williams de la Expedición 33 nos guía por las zonas comunes de la ISS, y nos muestra cómo duermen, cómo usan el baño, o se lavan los dientes. Está en inglés pero recordad que como siempre, podéis ponerle subtítulos en castellano siguiendo las instrucciones que os dejamos en el vídeo de Gravedad, aquí

Tour por la ISS guiado por la comandante Suni Williams.

La estación posee cinco módulos laboratorio además de una importante cantidad de aparatos exteriores para realizar las más diversas investigaciones. En esta página de la wikipedia tenemos la enorme cantidad de experimentos que se están llevando a cabo. Investigaciones principalmente de biología y medicina, aunque también de otras áreas como física, meteorología etc.

Chris Cassidy, Karen Nyberg y Luca Parmitano (poquito) nos contaron los diferentes experimentos en los que estaban trabajando a bordo de la ISS.

Una de las ventajas de esta era del vídeo es que tenemos cientos de vídeos de la ISS. De hecho hay un canal de YouTube insideISS que emite constantemente vídeos grabados por los tripulantes de la estación. Podemos conocer, cómo comen, como duermen, su trabajo. Además de sus cuentas de Twitter, Facebook o Google+ desde las que podemos hacer preguntas a los astronautas

Don Pettit y Mike Massimino responden preguntas hechas por sus seguidores de Twitter.

Podemos también instalarnos una aplicación para el smartphone que nos dice dónde está la ISS en cada momento. O podemos ver en directo la imagen de alguna de sus webcams. Por ejemplo aquí.

Además las agencias involucradas tienen maravillosas páginas web con todo la información que se nos pueda ocurrir Por ejemplo este vídeo de la página de la ESA, que nos ayuda a entender las leyes de Newton.

Misión:Newton en el espacio – ESA

Son vídeos fantásticos, y en castellano, así que no dejéis de visitarlos.

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