Mes: septiembre 2014

Viernes de vídeo: Formación del Sistema Solar

Tras el vídeo de viernes pasado sobre Rosetta, algunos nos habéis preguntado que, además de la hazaña tecnológica, por qué es interesante el estudio de los cometas. La respuesta es sencilla, la mayor parte de los cometas del Sistema Solar provienen de dos zonas, el Cinturón de Kruiper (cometas de periodo corto) y la Nube de Oort (cometas de largo periodo), que se han mantenido prácticamente inalteradas desde la formación del Sistema Solar, y por tanto el estudio de estos cometas, y principalmente su composición, nos ayuda a comprender cómo fue el Sistema Solar primitivo.

Pero ¿cómo se formó nuestro Sistema Solar?

El Sol, como todas las estrellas se formó a partir de una gran nube de gases y polvo, que sufrió una perturbación, posiblemente causada por las ondas de choque de la explosión de alguna estrella vecina, y empezó a colapsar gravitacionalmente. Conforme se iba contrayendo la materia del centro aumentaba su temperatura y la nube iba girando más rápidamente (por la conservación del momento lineal) hasta formar un disco, tal y como nos explica Tom Fleming en este vídeo. Recordad como siempre que podéis ponerle subtítulos en castellano siguiendo las instrucciones que os dejamos en el vídeo de Gravedad, aquí.

Contracción de una nube molecular e incremento de velocidad rotación debido a la conservación del momento angular.



Finalmente la parte central del disco se vuelve tan densa y caliente que el hidrógeno entra en fusión iniciando las reacciones nucleares. Se ha formado una estrella. Nuestra estrella. El Sol. A su alrededor hay todavía gran cantidad de material que seguirá cayendo hacia el Sol durante miles de años. Los materiales más pesados como el polvo se verán atraídos con más intensidad hacia el centro, mientras que los gaseosos ocuparán las partes más externas del disco. Con el paso del tiempo, el polvo irá colisionando y formando rocas, que más tarde formarán los planetas rocosos, más cercarnos al Sol: Mercurio, Venus, La Tierra, Marte. Por otro lado, en el exterior se formarán los grandes planetas gaseosos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Y sí, Plutón y el resto de los planetoides también, al igual que la Nube de Oort y el Cinturón de Kuiper, de donde vienen los cometas. En siguiente vídeo del NASA´s Space Place nos explican este proceso.

Formación del Sistema Solar.



Aquí varios investigadores nos cuentan cómo se hacen simulaciones matemáticas para intentar reproducir la formación de los planetas.

Simulaciones matemáticas de la formación de un sistema planetario.



Y por último os dejamos una interesantísima charla de Alessandro Morbidelli sobre la formación de Sistema Solar, que desafortunadamente no tiene subtítulos.

Alessandro Morbidelli – Solar System formation and evolution.

Viernes de Vídeo: La sonda espacial Rosetta

El hombre ha podido lanzar sondas al espacio, hacer orbiten alrededor de planetas o satélites. Ha conseguido incluso pisar la Luna o aterrizar en Marte, pero hasta ahora no había sido capaz de aterrizar en un cometa. Un cometa es un cuerpo muy pequeño, cuyo periodo orbital es habitualmente de docenas de años. Conseguir interceptar uno de ellos, orbitar a su alrededor e incluso llegar a aterrizar es un hito para la historia aeroespacial.

La sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea iba a ser lanzada a bordo del Ariane 5 el 12 de Enero de 2003 con idea de que aterrizara en el cometa 46P/Wirtanen en 2011, sin embargo un fallo en el transbordador un mes antes, hizo que la misión se retrasara. Uno de los problemas principales derivados de este retraso era que ya no se iba a poder alcanzar ya dicho cometa así que hubo que buscar un segundo objetivo, el cometa Churyumov–Gerasimenko.

La trayectoria de este tipo de sondas es compleja. En estos 10 años Rosetta se ha aproximado tres veces a la Tierra y una a Marte a fin de adquirir impulsos gravitacionales. Llegó a Marte en 2007 y paso a tan solo 250 km de su superficie. En 2008 sobrevoló el asteroide Šteins, recopilando información, y en 2010 el asteroide Lutecia, y entró en hibernación, mientras proseguía su ultimo viaje.

En este vídeo podemos ver la trayectoria seguida por Rosetta y cuales han sido las distintas etapas de la misión.

El 20 de enero de 2014, a las 10 de la mañana Rosetta se reactivó y a las 18:18 envió un mensaje a la Tierra. Esto ya de por si es un hito de la ingeniería aeroespacial. En la página web de la ESA dedicada a Rosetta hay docenas de vídeos y animaciones, ya que esta ha sido una de las misiones más populares de la agencia espacial. Este bonito vídeo forma parte de la campaña “Wake-up Rosetta!” (¡Despierta Rosetta!) que nos mantuvo a muchos en vilo durante unas horas. Recordad como siempre que podéis ponerle subtítulos en castellano siguiendo las instrucciones que os dejamos en el vídeo de Gravedad, aquí.

Wake up Rosetta!

Y aquí el emocionante vídeo del momento real cuando se recibió respuesta de la sonda.

El despertar de Rosetta (a partir del minuto 1:30)

Podéis encontrar en la web de la ESA muchos vídeos muy divertidos realizados por aficionados para recordar cuando se iba a despertar Rosetta. Aquí un resumen.

Wake up Rosetta!

A lo largo de estos meses se ha ido acercando al cometa y el 6 de Agosto alcanzó la su posición de seguimiento, a unos 100 km de la superficie de Churyumov–Gerasimenko. Durante este mes ha estado buscando lugar más adecuado donde en noviembre, el módulo Philae pueda aterrizar y adquiriendo datos mediante los diferentes instrumentos científicos que lleva a bordo. La misión concluirá, tras un viaje de 14 años, en diciembre de 2015 cuando, acompañando al cometa, se aproxime al Sol.

La órbita de Rosetta es peculiar, ya que el cometa es irregular y tiene muy poca masa. Nos lo explican el profesor Ed Copeland en el siguiente vídeo de Sixty Symbols.

Curiosa órbita de Rosetta y otros detalles científicos de la misión.

Os mostramos aquí un resumen de los hitos más importantes de estos últimos meses.

Momentos más importantes de la llegada de Rosetta al cometa Churyumov–Gerasimenko. Podemos ver como en una sala de operaciones normalmente son bastante más tranquilas de lo que aparecen en las películas.

Los cometas son cuerpos que apenas han cambiado desde su formación, y por tanto Rosetta nos puede dar información de vital importancia sobre la formación del Sistema Solar y de la Tierra.